Innovadores Sensores Químicos Creados por Docentes de la UCLM para la Detección de Contaminantes Atmosféricos y la Preservación de la Salud

Un equipo de investigación de la Universidad de Castilla-La Mancha, dirigido por la doctora Baeza y la profesora Valero, ha logrado un hito en el desarrollo de sensores para la medición precisa de hidroperóxidos en muestras atmosféricas. Este avance representa un paso crucial para la monitorización de estos contaminantes atmosféricos y la protección de la salud humana y el medio ambiente.

Los investigadores han desarrollado tres sensores, dos electroquímicos y uno óptico, destacando por su alta sensibilidad y exactitud, factores que son fundamentales para la detección eficaz de estos compuestos. La universidad, mediante una nota de prensa, anunció que el producto de esta investigación ha sido difundido en revistas científicas de renombre como Atmospheric Environment y Electrochimica Acta, donde se han publicado artículos evidenciando la efectividad y relevancia de los métodos propuestos, tras ser exitosamente aplicados y contrastados con otras técnicas.

Los hidroperóxidos son el resultado de la interacción de los contaminantes del aire con la luz solar. Su importancia radica en que pueden reaccionar con otros contaminantes generando ozono —un gas nocivo para los seres vivos y el clima— situación que es particularmente prevalente en localidades de Castilla-La Mancha como Puertollano, Toledo, Albacete, e incluso en grandes ciudades como Madrid y Barcelona.

Estos compuestos también tienen el potencial de fomentar la generación de partículas finas, cuya penetración en los pulmones puede desencadenar afecciones respiratorias y se ha asociado con un incremento en la ocurrencia de ictus en áreas con alta polución atmosférica. Estudios han demostrado que los hidroperóxidos pueden provocar daño pulmonar y aumentar el riesgo de enfermedades respiratorias. Asimismo, se ha comprobado su influencia en la formación de aterosclerosis, contribuyendo a la acumulación de placa en las arterias y potenciando el riesgo de padecimientos cardíacos.

Las doctoras Baeza y Valero enfatizan la importancia de monitorear los niveles de estos contaminantes para salvaguardar la salud y el entorno natural. «Conocer cómo se forman es esencial para su control. Estos nuevos sensores nos permitirán obtener una visión detallada de estos compuestos y ofrecer recomendaciones específicas a las zonas más afectadas. Estamos entusiasmadas con los resultados y con la perspectiva de continuar esta labor innovadora, que será de gran beneficio para la salud pública y el estado del medio ambiente», declararon.

El proyecto ha recibido financiación del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades de España y de la Agencia Estatal de Investigación. Un subsidio en curso, que está por concluir, apoyó la investigación (PID2019-106468RB-I00 / BES-2020-094874), y un futuro proyecto (PID2022-139724OB-I00 / FEDER, UE) contempla la instalación de los sensores en un nuevo instrumento para el muestreo en tiempo real de partículas atmosféricas y la determinación de su contenido en hidroperóxidos, junto a otras especies reactivas de oxígeno.

El control de las especies reactivas de oxígeno, como los hidroperóxidos, es crucial, dado su potencial para dañar células y tejidos, influir en el proceso de envejecimiento y el desarrollo de enfermedades crónicas, así como su contribución a la contaminación del aire y al cambio climático. Por ende, la implementación de medidas para su control es vital para la conservación de la salud humana y la protección ambiental.

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